samedi 6 novembre 2010

Metroid Other M (Wii) Nintendo/Team Ninja

"Metroid Other M" est une bizarrerie.

Déjà, il est très rare qu'une série phare d'un gros éditeur expérimente à ce point. Habituellement, cela se produit dans des cas très précis :
  • Quand il s'agit d'un "spin-off" ("Super Paper Mario").
  • Quand la série est en bout de course ("Tomb Raider").
  • Quand une innovation technologique majeure fait que la formule ne fonctionne plus ("Super Mario 64", qui a transformé une série de jeux de plateformes en 2D avec des sauts rapides et millimétrés en parc d'attractions 3D).
Rien de toute cela ne s'applique à "Metroid Other M".

Déjà, le jeu fait clairement partie de la continuité principale (entre "Super Metroid" et "Metroid Fusion"), et a même été présenté par Yoshio Sakamoto comme le retour du "vrai" Metroid, par opposition à la "parenthèse" des "Metroid Prime" (ce que je trouve assez dédaigneux et décalé par rapport au ressenti des joueurs eux-mêmes, mais passons). Ensuite, non seulement la formule générale de Metroid n'était pas remise en cause lors du l'annonce du jeu à l'E3 2009, mais elle continuait d'être largement copiée (par exemple, "Shadow Complex" ou "Batman : Arkham Asylum"). Et enfin, le passage à la 3D avait déjà été effectué avec grand succès par "Metroid Prime", et l'adaptation de la série aux contrôles de la Wii avait été assurée par "Metroid Prime Corruption".


Le changement de formule de "Metroid Other M" est donc plutôt étonnant, même si un nouveau "Metroid Prime" sur Wii aurait sans doute été de trop ; mais surtout, plus on apprenait de choses sur le jeu au fil des annonces, plus le trouble augmentait.

Jugez plutôt :
  • Le jeu adopte (enfin, diront certains) une vue à la troisième personne, par opposition à la série des "Metroid Prime" qui se jouait à la première personne.
  • Ses graphismes sont en 3D, mais on y joue sans pad analogique, avec la Wiimote seule tenue sur le côté façon NES.
  • Malgré ces contrôles, le jeu n'a pas un gameplay en 2D, on bouge librement en 3D avec la croix de la manette. Mais le jeu est structuré de façon à se rapprocher d'un jeu 2D.
  • L'héroïne, Samus, vise automatiquement. Il suffit de se tourner dans la bonne direction générale et de tirer pour qu'elle vise le monstre le plus proche.
  • On peut passer en vue subjective à tout moment en tournant la Wiimote et en visant l'écran avec. On peut ainsi regarder autour de soi et tirer mais on ne peut pas bouger, et seul ce mode permet de tirer des missiles.
  • Samus peut maintenant se battre au contact à la façon d'un beat 'em up.
  • Elle a également un mouvement d'esquive, qui se fait en prenant une direction sur la croix juste avant de recevoir un coup (en vue subjective, en bougeant la manette ou en visant hors de l'écran).
  • Les ennemis ne laissent plus de munition ou de recharge d'énergie derrière eux. Pour récupérer de l'énergie, on doit utiliser les stations de sauvegarde qui nous rechargent à bloc (missiles compris), ou se "concentrer".
  • On se "concentre" en positionnant la Wiimote verticalement et en laissant un bouton appuyé, ce qui recharge tous les missiles relativement rapidement. Si on est dans un état critique, ce mouvement permet aussi de récupérer un cran d'énergie, mais prend plus de temps que la recharge de missiles.
  • Samus a à peu près toutes ses capacités dès le début et n'a pas à trouver de powerup autre que des extensions de missiles et d'énergie.
  • Cependant, Adam Malkovich (personnage introduit par "Metroid Fusion") décide à partir de quand on est autorisé à les utiliser. On fait plus ou moins partie d'une expédition de la Fédération Galactique dirigée par M. Malkovich.
  • On ne visite pas de planète extraterrestre dans le jeu. Tout se passe dans une station spatiale gérée comme une sorte de zoo, comme dans "Metroid Fusion".
  • Une fois le jeu fini, un mode "cinéma" se débloque qui joue ses cinématiques à la suite, intercalées de scènes de gameplay mises en scène de façon dramatique. On peut le visionner par chapitre.
  • Une fois le jeu fini à 100% (tous les objets trouvés) un mode "difficile" se débloque dans lequel le jeu est plus dur (les ennemis font plus de dégâts), et dans lequel il n'y a plus aucun objet caché. On y reste donc tout le long du jeu à un unique cran d'énergie et à 10 missiles au maximum.
Inutile de dire qu'il y a là énormément de ruptures par rapport à la série, mais il y en a aussi par rapport aux conventions habituelles du jeu vidéo. Un jeu en 3D mais pas vraiment, se dirigeant avec une croix directionnelle et qui exige de passer régulièrement en vue subjective lors des combats ? En dehors de "Killer7", je ne connais rien d'approchant.

La transgression permanente

Le début ne fait pas bonne impression.

Après un tutoriel assez long qui fait peur (on se demande comment ça va bien pouvoir marcher), on est assailli par une suite de cinématiques mélodramatiques à la sensiblerie exacerbée typique de certaines productions japonaises. Apparemment, même des années après, Samus est bouleversée par la mort du bébé métroïde à la fin de "Super Metroid" (ce que j'ai beaucoup de mal à croire compte tenu du fait qu'elle a exterminé l'espèce lors de son aventure précédente), et le jeu en fait des tonnes sur sa relation avec Adam Malkovich, ce qui au mieux nous indiffère. Mais rapidement, le flot de cinématiques cesse, on nous laisse tranquille, et on commence à prendre ses marques.


Ce qui est au départ frustrant, puis totalement déconcertant, puis rafraîchissant, puis carrément jouissif dans "Metroid Other M", c'est qu'il passe son temps à poser des cadres familiers pour ensuite en violer les principes. On aborde le jeu comme un jeu de plateformes/aventure en 3D, et on est frustré par ses contrôles directionnels. Puis on comprend que les environnements et les angles de vue sont adaptés à la croix, on s'ajuste, et on le traite comme un opus de Metroid en 2D. Mais on arrive alors à un point où on doit utiliser la vue subjective pour "scanner" l'environnement, comme dans "Metroid Prime", pour découvrir des caches ou résoudre un puzzle environnemental...

L'impression que le passage en vue subjective procure est forte, on le vit comme une transgression. Voir ce que voit le héros dans un jeu que l'on a été amené à penser comme un jeu en 2D nous ramène à un fantasme de gosse, quand on jouait sur console ou ordinateur 8/16-bit et qu'on se demandait ce que voyait le sprite de notre héros pixelisé. Cette transition donne aussi le sentiment de sortir une loupe et de jouer au détective, ce qui est assez fantastique et colle bien à Metroid, à savoir l'exploration, l'ambiance, l'observation, l'instinct. Après tout, "Super Metroid" était quasiment un point & click.

D'ailleurs, il y a littéralement des phases de point & click, où l'action stoppe et où l'on doit cibler un élément précis pour continuer. J'ai adoré ça, ça m'a rappelé Killer7, c'est très original et immersif et permet une narration intéressante, et je soupçonne que ceux qui n'ont pas aimé ont ce sentiment à cause d'un moment stupide où l'on doit visionner du sang vert sur une pelouse verte, ce qui est certainement dû à une censure de dernière minute ayant coloré le sang en vert. Toutes les autres séquences sont naturelles et intuitives, et j'aimerais voir cet aspect développé dans une suite.

Plus généralement, j'ai été très impressionné par l'ingéniosité dont les concepteurs ont fait preuve pour combiner cette mécanique de changement de point de vue avec les multiples capacités de Samus afin de construire les objectifs typiques de Metroid, à savoir la recherche de powerups et les puzzles environnementaux. Non seulement cela débouche sur des idées extrêmement originales, mais crée tout bonnement les caches et puzzles environnementaux les plus réussis de la saga, et d'assez loin. Les idées nouvelles du jeu sont remarquablement exploitées et j'ai personnellement séché sur certains passages, même quand les objets étaient indiqués sur la carte (ce qui n'est pas souvent le cas).


Cette recherche est d'autant plus agréable que le basculement entre les phases d'action et celles d'observation méticuleuse coule beaucoup mieux que dans "Metroid Prime", où les objets cachés, les zones destructibles et l'histoire étaient assez laborieusement révélés par du scanning bavard accessible depuis la vue principale. Ici, il faut tout d'abord avoir l'idée de regarder quelque chose par soi-même, et quand on trouve une cache ou un passage, on a donc toujours le sentiment de l'avoir trouvé tout seul... et pas d'avoir simplement besogné à transformer toutes les zones de scan rouges en zones de scan vertes puis d'avoir lu la notice fournie, comme si tout portait une étiquette explicative. J'aime beaucoup l'idée du scan dans "Metroid Prime" pour la description de l'univers et la narration qu'il intègre de façon naturelle à l'action, mais beaucoup moins ses implications ludiques.

Third Person Shooter, beat 'em up ou "Punch-Out!!" ?

Le principe de sembler poser un cadre familier puis d'en transgresser les règles ne concerne pas seulement les mécaniques d'exploration, mais aussi celles des combats. C'est peut-être même l'aspect le plus déroutant de "Metroid Other M". Comme je le disais pour l'exploration, on aborde d'abord le jeu comme un jeu de plateformes/aventure en 3D de type TPS : on essaie de se positionner à un endroit sûr puis de canarder les adversaires de façon stratégique (le plus proche en premier), puis de changer de position quand ils se rapprochent trop... ce qui rate totalement : dès qu'on se déplace, on se fait attaquer dans le dos par les créatures, très agressives, et viser le bon adversaire n'est franchement pas pratique avec la croix.

On essaie donc la vue subjective, et là le jeu semble se transformer en survival horror : on peut passer d'une cible à une autre facilement, mais le tir en vue subjective n'est pas très puissant, et on panique rapidement en essayant de repousser les créatures qui s'approchent inexorablement de nous. Après un peu de temps de jeu, on se ravise alors de nouveau, et comme je le disais, on voit davantage le jeu comme un opus de Metroid en 2D. On adopte donc la méthode bourrine des épisodes 2D qui ne s'appellent pas "Metroid" (NES), à savoir que dès l'entrée dans une salle infestée de monstres, on ne se pose pas de question et on tambourine le bouton de tir jusqu'à ce que plus rien ne bouge, en sautant de temps en temps pour toucher les cibles volantes ou pour vaguement esquiver.


Cette "méthode" marche déjà beaucoup mieux, et renforce l'illusion d'avoir affaire à une forme bizarre de jeu 2D. Mais elle devient de nouveau inefficace alors qu'on croise des monstres plus nombreux et plus coriaces, et alors que le jeu introduit l'attaque rodéo, consistant à charger son rayon à bloc puis à sauter sur le dos d'un adversaire pour une attaque de contact dévastatrice. L'illumination se fait alors : bon sang mais c'est bien sûr, le jeu se joue en fait comme une forme mutante de beat 'em up ! Sentiment confirmé quand on comprend le second mouvement de contact, le coup de grâce : quand un ennemi est à terre, on peut l'achever en un coup si on va vers lui avec la croix en laissant le bouton de tir appuyé. Non seulement ce coup est pratique, mais il est indispensable : certains monstres peuvent se battre quasi indéfiniment si on ne les achève pas.

On ressort donc ses réflexes de beat 'em up : on vise certains monstres en particulier avec son rayon chargé au maximum ou une attaque rodéo, et on change fréquemment de position pour s'éloigner des autres et esquiver leurs attaques. Sauf que ça ne marche toujours pas : on se fait constamment attaquer dans le dos. C'est là où on se souvient qu'il y a un mouvement d'esquive. On l'a forcément utilisé puisqu'il fait partie du tutoriel, mais il est un peu curieux : il faut prendre une direction sur la croix juste avant d'être attaqué. Et comme on a changé régulièrement de repères et qu'on avait plutôt le réflexe d'esquiver en se repositionnant, on ne l'a pas vraiment pratiqué. On se met alors à s'en servir...

Et là, tout se met en place. De la même façon que le level design est pensé pour la croix directionnelle, les combats se rapprochent en fait de "Punch-Out!!" et de sa précision digitale : les combats reposent principalement sur la charge et sur l'esquive, et sur le timing. Quand on est face à autre chose que de petites bestioles, il est souvent pertinent d'attendre qu'elles attaquent, puis d'esquiver tout en laissant le bouton de feu appuyé, ce qui charge automatiquement le tir au maximum, puis de tirer pour contrer. C'est vraiment la base des combats du jeu. Mais ça ne remet pas en cause les autres mécaniques : quand on esquive, on le fait dans la direction prise, et il est pertinent de le faire pour se positionner comme dans un beat 'em up, pour éviter les monstres qu'on ne vise pas. Et quand un monstre baisse sa garde ou qu'il reprend son souffle, il faut passer en vue subjective pour faire l'équivalent d'une grosse attaque, à savoir lancer un (super) missile, façon cowboy, ou pour profiter de cet instant de répit pour se guérir si on est dans un état critique...


Plus tard, il y a aussi le rayon gelant qui bloque les ennemis, on peut ainsi bloquer ceux qu'on ne vise pas pour achever celui dont on s'occupe... on peut aussi se changer en boule pour s'enfuir en semant des bombes... certaines cibles exigent l'usage des missiles, mais d'autres petites cibles ou des projectiles doivent parfois être neutralisés d'abord, comme dans un lightgun shooter ou un survival horror... l'environnement, le saut spatial, le rayon grappin sont aussi utilisés, et surtout, les monstres ont chacun un comportement très spécifique. Les combats sont donc une très grande réussite, rythmés, spectaculaires, intéressants, prenants, fluides, et sublimés par le mode "difficile", ne laissant presque aucune place à l'erreur et imposant d'avoir réellement compris les mécaniques du jeu, et ce malgré le mouvement de concentration qui demande beaucoup de timing. Ridley dans le mode "difficile" de "Metroid Other M" fait partie des très, très grands boss que j'ai eu l'honneur d'affronter, et est quasi littéralement du "Punch-Out!!". Un cauchemar jouissif.

Qu'en est-il du cadre ?

"Metroid Other M" a une ambiance réussie, mais une ambiance très différente de la plupart des autres jeux de la série. Par exemple, "Super Metroid" et les "Metroid Prime" ont tous une atmosphère poético-mélancolique basée sur l'isolation dans un grand espace désolé inconnu de l'homme, avec des ruines titanesques, une végétation extraterrestre démesurée... la pluie tombe, une musique entêtante passe en arrière-fond... on aperçoit un temple sur une falaise enneigée au loin, on s'en approche lentement...

Ce genre de chose.

"Metroid Other M" n'a aucun rapport, et ressemble plus à "Return of Samus", et beaucoup plus à "Metroid Fusion". En fait, il ressemble aussi à "ALIEN" et à "Dead Space" (pour ce qui est du premier, ça tombe bien, c'est "ALIEN" qui a inspiré la série) : tout est sobre, froid, métallique, mort, hostile, et nos camarades tombent un par un. Il n'y a quasiment pas de musique (j'ai beau aimer les musiques de la série, c'est un soulagement, je préfère ce type d'ambiance), et on court souvent dans des couloirs métalliques longilignes (je tire mon chapeau à la Team Ninja pour leur créativité avec les couloirs : il n'y en a pas deux pareils).


La vitesse et l'agilité de Samus sont un vrai bonheur, un progrès formidable. Aussi extraordinaires que soient les "Metroid Prime", déplacer un personnage aussi souple et nerveux est une libération (c'est valable aussi pour la Samus rigide de "Super Metroid"). Cette nervosité se retrouve dans la mise en scène, très dynamique et variée avec un vrai travail sur les angles de caméra, qu'on imagine forcément mal dans un jeu en 2D ou à la première personne : là aussi, "Metroid Other M" apporte vraiment quelque chose à la série. Les combats sont, encore une fois, très spectaculaires, d'autant que les ennemis ont tous ce côté coloré très "pulp SF" qui est bien agréable dans une ère ludique qui se veut "réaliste".

En revanche, force est de constater que la façon dont cet environnement est emboîté est très linéaire. Même "Metroid Fusion", l'épisode le plus linéaire de la série jusqu'ici, avait des objectifs parfois vagues et des raccourcis cachés. Dans "Metroid Other M", tout est toujours tracé, d'autant plus que l'on n'a pas à trouver les capacités qui nous permettent d'avancer, puisque celles-ci sont de façon complètement absurde "autorisées" par Adam Malkovich. On tremble en effet des conséquences tragiques de Samus activant sa résistance à la chaleur ou son rayon grappin... quel choix narratif bizarre voire même grotesque, alors qu'une bête "station de téléchargement" restaurant les capacités de Samus, comme dans "Metroid Fusion", aurait tout aussi bien fait l'affaire.

Cette structure linéaire "par niveau", reprise de "Metroid Fusion", a un autre effet secondaire, celui de décourager le demi-tour volontaire. Parfois, après avoir acquis une nouvelle capacité, on pense aller explorer tel ou tel endroit dans lequel on avait repéré une cache, mais la carte est tellement étalée, avec tellement de kilomètres de couloirs, qu'on y renonce généralement et qu'on reste sur les rails. Du coup, les powerups perdent leur attrait ludique et semblent davantage être un bonus, une quête annexe permettant simplement de débloquer des galeries et le mode "difficile". D'ailleurs, ledit mode "difficile" est d'évidence le mode autour duquel le jeu a été pensé, et il ne comporte pas de powerup alors que les monstres y sont plus dangereux. C'est dire si cette collecte est inutile en dehors du plaisir qu'elle procure.

C'est dommage, parce que la sensation de devenir de plus en plus puissant grâce à son ingéniosité est un aspect primordial de Metroid, et aurait sans doute pu être implémentée assez facilement dans "Metroid Other M". Même si Nintendo voulait être sûr que personne ne reste jamais bloqué, Yoshio Sakamoto n'avait pas à imposer la structure de "Metroid Fusion" sur ce jeu : la carte aurait pu être davantage imbriquée ou, au pire, des raccourcis auraient pu être construits pour au moins faciliter la collecte des objets.


Plus globalement, je trouve qu'avoir fait de "Metroid Other M" un quasi-remake de "Metroid Fusion" est un gâchis que j'ai du mal à comprendre. Ce jeu est tellement original, tellement audacieux, pourquoi cette redite dans le décor, dans les personnages, dans l'histoire même ? Dans les Metroid japonais, trois sont sur Samus affrontant les pirates de l'espace dans les souterrains de Zebès, où elle doit abattre Kraid, Ridley et Mother Brain (dans cet ordre). Maintenant, deux sont sur une station spatiale hébergeant des environnements artificiels recréant la planète Zebès, dans lesquels la Fédération Galactique produit sournoisement des armes biologiques, dont des métroïdes, que Samus doit détruire avec l'aide d'Adam Malkovitch. Le seul jeu japonais de la série qui ne fasse pas partie de l'une ou l'autre catégorie est "Return of Samus". "Metroid Other M" garde une identité propre, et au final tout cela n'est pas très important, mais c'est dommage.

On en redemande

"Metroid Other M" est une réussite paradoxale. D'un côté, le jeu fait des paris fous bouleversant beaucoup de codes de la série et même des codes ludiques universels, et il les réussit tous. Mais il hérite des choix discutables de "Metroid Fusion", dont il est bizarrement un quasi-remake, et n'apportera pas forcément ce qu'un fan de la série recherche. Il reste cependant un jeu important dans une série qui voit ici certains de ses postulats remis en cause de façon magistrale : récupérer des recharges de santé ou des munitions sur les monstres morts (ça a toujours été hypocrite et laborieux), l'utilité même de la collecte d'extensions (a-t-on jamais eu besoin de 250 missiles), les mécaniques de combat habituelles à la série (peu convaincantes en dehors de "Metroid" sur NES et des "Metroid Prime"), la façon dont les upgrades sont cachés...

En dehors de l'aspect rafraîchissant de toutes ses expérimentations et du fait que c'est un jeu intéressant, ce qui n'est pas si courant, il est également dynamique, soigné, nerveux, old school, spectaculaire, extrêmement prenant et amusant, avec un défi très bien pensé. Je pense que c'est un jeu qu'il faut avoir joué, et j'espère sincèrement que beaucoup de ses choix influenceront les prochains opus de Metroid.

2 commentaires

Erhynn Megid a dit…

Chapeau, c'était réellement plaisant à lire.

A l'évidence nos avis divergent mais je ne peux qu'admettre que tu as raison.

Merci pour ce long et excellent article Sim !

Amitiés
Erhynn Megid.

Chatpopeye a dit…

Ton article est bien agréable à lire. Sa longueur n'en fait pas pour autant un pavé car tu détailles bien le jeu et ses mécaniques, ses forces ainsi que ses quelques défauts, mais de manière claire et aérée.
Il est clair pour moi qu'un jour, il faudra que je le fasse, mais il y a tellement de jeux qui m'attendent...